36氪首发 | 「英矽智能」获沙特阿美旗下Prosperity7 Ventures领投D+轮融资,累计完成9500万美元D轮融资

36氪获悉,由端到端人工智能驱动的临床阶段药物研发公司英矽智能已获得D2轮融资,本轮融资由沙特阿美旗下的多元化风投基金Prosperity7 Ventures领投。就在不久前,英矽智能宣布获得D轮融资。本轮融资之后,公司已累计完成9500万美元的D轮系列融资,参投方涵盖全球范围内众多专注于生物医药和生命科学领域的专业投资方。

此次融资引入了Prosperity7作为新的投资者,后者为沙特阿美(2022年成为全球市值最高的公司)旗下风险投资部门,它专注于投资“颠覆性技术”;同时参与的还有D轮融资的现有投资者,包括:美国西海岸一家大型多元化资产管理公司、波士顿投资、华平资本、渤海华美(上海)股权投资基金、启明创投、Deerfield、蘭亭投资、BOLD Capital Partners和WS Investment Company,英矽智能创始人兼首席执行官Alex Zhavoronkov博士也亲自参投。

据悉,新募集的D轮融资将进一步支持英矽智能推进其内部自研管线,包括目前正在新西兰和中国同步开展1期临床试验的项目,以及几个处于IND-Enabling阶段的在研管线;另外也将用于公司的关键性战略布局,包括进一步开发其端到端人工智能药物研发平台Pharma.AI,推动全自动化的智能机器人药物研发实验室和机器人生物数据工厂的建设,以及支持英矽智能在全球范围内的区域中心建设。

之所以这么密集地展开融资,Alex Zhavoronkov解释到,“公司目前有超过30个自研项目,几乎占到大型制药公司通常拥有的一半,我们不是CRO公司,希望在多变的市场环境下,有充裕资金确保公司能将这些项目推进到后期临床的水平,至少在两年内不需要通过廉价出售优质资产而维持发展。”

他还指出,沙特阿美是全球最大的石油化工公司,拥有海量的研发资源、庞大的人工智能团队和海量数据。“通过此次合作,我们希望公司的AI平台能就任何类型的化学和生物数据进行训练,在每一个垂直领域都变得更加智能。”

譬如,此前英矽智能曾与创新可持续农业解决方案供应商先正达集团达成合作,利用AI技术发现用于可持续再生农业的新型分子,开发相应的植保解决方案,这些经验表明——多样性及规模化的数据和方法能帮助公司提高化合物发现的效率。“此次,依靠Prosperity7的全球网络和资源,我们也将把其AI能力从药物研发扩展到多个领域,包括可持续化学、绿色能源和农业等。”

目前,依托于双CEO结构,英矽智能正在同步推进人工智能技术和药物研发能力的发展。在完成D轮融资后,英矽智能首席科学官任峰博士被提名为联合首席执行官,以进一步推动药物研发团队的建设,他也将指导不断增长的临床管线开发,并在促进业务拓展方面发挥主导作用。

此前,在任峰担任首席科学官期间,英矽智能已迅速将内部研发管线转变为由临床前候选药物构成的疗法组合,这些临床前候选药物主要针对未满足的临床需求。目前,英矽智能的在研项目中有7个项目进入IND-enabling阶段,包括一款用于COVID-19治疗的新型3CL蛋白酶抑制剂临床前候选药物,及两款分别靶向MAT2A和USP1的“合成致死”抗肿瘤疗法。此外,英矽智能在研管线中进展最快的抗纤维化项目也成功完成了0期微剂量组试验,目前正在新西兰和中国开展1期临床试验。

据任峰介绍,公司即将迎来一些新的里程碑,包括扩大全球范围内的业务、开发智能机器人实验室、以及在研管线的重大进展。“这一轮融资将帮助我们进一步扩大各项能力,推进内部在研项目,开发人工智能技术平台,并与沙特地区的合作伙伴结盟,建设全新的区域技术中心。”

截至目前,英矽智能已与多家大型制药公司建立了合作关系,自2020年推出人工智能靶点发现引擎PandaOmics™和小分子化合物生成引擎Chemistry42™以来,全球前20大制药公司中有9家授权引进了英矽智能的人工智能药物研发平台。2022年1月和3月,英矽智能分别与复星医药和EQRx达成战略合作。“在与复星医药的战略合作中,英矽智能在不到40天的时间内就达成首个重大里程碑:发现了靶向QPCTL的临床前候选药物,用于创新的肿瘤免疫治疗。”

投资逻辑方面,Prosperity7 Ventures执行董事总经理Aysar Tayeb表示,“人工智能和机器学习在药物发现方面的深化应用已经对制药业产生了变革性影响,Prosperity7 Ventures将依托沙特阿美的全球网络及丰厚资源,支持英矽智能的规模化发展和全球化布局,从而推动生物技术的发展,为人类健康带来积极影响。”

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